Geraint Thomas ตั้งเป้าการฟื้นฟูทัวร์

ด้วยสามขั้นตอนภายใต้เข็มขัดและตู้เสื้อผ้าทำงานผิดปกติในช่วงเวลาเปิดการทดลองนอกเวลา 2022 ตูร์เดอฟรองซ์ได้เริ่มค่อนข้างราบรื่นสำหรับ Geraint Thomas เมื่อเทียบกับการเริ่มต้นที่เลวร้ายของเขาใน Grand Tours ของฝรั่งเศสและอิตาลีเมื่อเร็ว ๆ นี้ ชาวเวลส์ทำได้ดีมาก แต่แล้วของขวัญจากวัย 36 ปีสำหรับการพูดไม่ชัดได้ช่วยให้เขาอยู่รอดในโลกกลาดิเอเตอร์ของการแข่งรถบนถนนมืออาชีพ

 

แม้ในช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุด อารมณ์ขันที่แห้งแล้งของโธมัสก็ยังคงไม่บุบสลาย ตั้งแต่ชนะทัวร์ในปี 2018 เขาต้องการมัน มีการล่มและสถานะตกต่ำหลังจาก Ineos Grenadiers ตัวสำรอง Egan Bernal ป้องกันไม่ให้เขาอ้างสิทธิ์ในชัยชนะติดต่อกันในปี 2019

“การสิ้นสุดทัวร์ปี 2019 จบลงด้วยความยากลำบาก” โธมัสกล่าวในช่วงวันหยุดแรกของการแข่งขันปีนี้ “ในฐานะทีม เราเป็นทีมที่หนึ่งและสอง แต่เนื่องจากเวที [ถึงทิกเนส] ถูกยกเลิกและสเตจถัดไปสั้นลง จึงเป็นจุดไคลแม็กซ์เล็กน้อย ฉันรู้สึกว่าฉันมีอะไรให้มากกว่านี้ แต่นั่นเป็นเพียงวิธีที่มันเป็น”

 

“แต่ฉันยังภูมิใจกับผลลัพธ์ เพราะปี 2018 เป็นฤดูหนาวที่ยิ่งใหญ่ มันเป็นฤดูหนาวแบบ ‘แจน อุลริช’” โธมัสกล่าวเสริมโดยอ้างถึงชื่อเสียงของผู้ชนะในปี 1997 ในเรื่องความตะกละนอกฤดูกาล “ใช่ ฉันทำให้ดีที่สุดในการชนะอย่างแน่นอนในปี 2018”

ไม่ว่ารูปร่างของเขาจะดีแค่ไหน บางครั้งโธมัสก็ดูเหมือนเป็นแม่เหล็กดึงดูดความโชคร้าย ด้วยการชนที่เกิดจากขวดน้ำอันธพาล มอเตอร์ไซค์แข่งในตำแหน่งที่แย่ และในฤดูใบไม้ผลิสุดทรหด คลาสสิก ก็มีลมกระโชกแรง

 

“ฉันมีเสียงสูงและเสียงต่ำจริงๆ แต่ฉันได้มาถึงเวทีที่ฉันรู้ว่าสิ่งที่คุณทำได้คือทำงานหนัก และเมื่อคุณเข้าสู่การแข่งขันแล้ว ก็แค่ทำให้ดีที่สุด” เขา กล่าวว่า. “อะไรๆ ก็เกิดขึ้นได้ อะไรหลายๆ อย่างก็เป็นไปได้และผิดพลาดได้”

นักบิดอาจเดินทางมาถึงฝรั่งเศสเมื่อวานนี้เท่านั้น แต่ดูเหมือนค่อนข้างชัดเจนว่า เว้นแต่จะเกิดภัยพิบัติขึ้นกับทาเดจ โปกาการ์ แชมป์ป้องกันจะยังคงเป็นนักบิดที่ต้องเอาชนะ แต่ยังมีข้อบ่งชี้ว่า Pogacar เคยชนมาแล้วครั้งหนึ่ง ว่าปีนี้อาจจะไม่ด้านเดียวเหมือนในอดีต ทีมของโธมัสได้อยู่ภายใต้ผิวหนังของ 23 ปีในฤดูกาลนี้แล้ว บางทีมันอาจจะเป็นความหงุดหงิดหรือหงุดหงิด แต่เมื่อ Pogacar ตัดสินการวิ่งของเขาผิดในการแข่ง Tour of Flanders หนึ่งวันในเดือนเมษายน เขาได้ปัดเศษ Dylan Van Baarle เพื่อนร่วมทีมของ Thomas ออกนอกเส้นชัย ทำให้อากาศในฤดูใบไม้ผลิกลายเป็นสีฟ้าด้วยความโกรธ

 

“มันจะยากอย่างไม่น่าเชื่อ” โธมัสกล่าว “อย่างที่เราทุกคนรู้ว่า Pogacar นั้นไม่น่าเชื่อ แต่ฉันเชื่อว่าเราสามารถเอาชนะเขาได้ ไม่อย่างนั้นฉันอาจจะไปเที่ยวพักผ่อนกับลูกชายของฉันก็ได้” เจ้าเล่ห์ ประสบการณ์ และเล่ห์เหลี่ยม ซึ่ง Ineos มีมากมาย ล้วนช่วยได้ทุกอย่าง โธมัสยอมรับ ก่อนจะเสริมว่า “ถ้าคุณไม่มีขา คุณก็ไม่มีขา เพราะ 75% ของมันอยู่ที่ขา”

 

แต่ Ineos จะสามารถเขย่า Pogacar ได้หรือไม่? “ทุกคนสามารถสั่นคลอนได้และเขายังไม่ได้รับแรงกดดันมหาศาลในทัวร์ เมื่อเราคิดถึงชัยชนะ เขาเป็นส่วนใหญ่ของสิ่งนั้น แต่ในขณะเดียวกัน มันไม่ได้เกี่ยวกับเขาทั้งหมด”

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ dafastlane.net